Joe Rosenberg Ensemble

RITUALS AND LEGENDS • Quark Records QR0201522

Joe Rosenberg (ss), Bruno Angelini (p), Arnault Cuisinier (b), Edward Perraud (ds)

Daniel Erdmann (ss, ts) Stephane Payen (as), Olivier Py (bs), Antonin-Tri Hoang (as), Robin Fincker (ts)

CADENCE MAGAZINE • Bernie Koenig • October 2016

In the insert there are three quotes, which, I assume are to be read as an intro to the music. They are: “Dissonance is a beauty that familiarity hasn’t yet destroyed” by Richard Powers, “Tradition is not necessarily a prison” by Cecil Taylor and “It ain’t over til it’s over” by Yogi Berra.

While there is little dissonance here there are some Cecil Taylor moments in Angelini’s playing. But for the most part this record could have been made in the 60s. That is not, of course a bad thing, but it does date the music somewhat. Or maybe, it just puts it into that tradition.

The highlight of this CD is the writing. All tunes, and I assume arrangements, are by Rosenberg. His tunes have nice melodies and I like the way in which he uses the contrasting sounds of the different saxes. Not every player is on every track which also adds the difference in sound.

The CD is Rosenberg’s as he is the main soloist as well. He gets a nice smooth sound on the soprano and improvises some very nice long lines. On a couple of tracks notably “Akazehe” and “Teen” there are some excellent moments of interplay between Rosenberg and Payen and Py. The contrast between the soprano and baritone is really nice. Cuisinier and Perraud provide very tasteful rock solid support.  Definitely part of a tradition, good writing and good playing make this a very listenable CD. One does not have to worry about when it will be over.

L.A. JAZZ SCENE • Scott Yanow • March 2016

A top soprano-saxophonist who has often been associated with avantgarde jazz, Joe Rosenberg alternates between living in Paris and Indonesia. His playing and writing are open to the influences of music from many countries. Rituals And Legends is a particularly intriguing release. Rosenberg is joined by French musicians including a rhythm section led by pianist Bruno Angelini, Daniel Erdmann on tenor and soprano, and three guest saxophonists.

The four pieces plus an alternate take are inspired by an Indian raga, a Burundian greeting, a tabla duet, and a Balinese chant. However each of those inspirations are turned into adventurous jazz and, while having their free moments, they utilize melodies and rhythms in creative ways. “Rankali” opens the program with a brooding melody and the emphasis on slow long tones before the first solo emerges after 6 ½ minutes. Angelini’s piano solo fits the mood and both Rosenberg and Erdmann take individual improvisations on sopranos. “Akazehe” is a rhythmic excursion in which Rosenberg, Erdmann and altoist Stephane Payen stretch out and play off of the rhythms.

“Teen Taal,” although based on Indian classical music, sometimes sounds like a piece that Lennie Tristano could have written or Ornette Coleman might have played. The four saxophonists (which also include baritonist Olivier Py) blend together very well, have an unaccompanied section, and improvise over the driving rhythm section. “Kecak” has a drone theme and some eerie long tones by all of the saxophonists with tenor-saxophonist Robin Fincker making the group a nonet. Rituals and Legends concludes with the alternate version of “Rankali” which is more concise than the opening performance. This is fascinating and thought-provoking music, available from Quark, that is well worth a close listen.

ALL ABOUT JAZZ • Alberto Bazzurro • February 2016

Il bostoniano Joe Rosenberg, sessant'anni compiuti da poco, è uno dei tutto sommati non numerosi specialisti (monogami) del sax soprano. Ha studiato (strumento e composizione) con Joe Viola, Buddy Collette e John Carter, per mettersi in proprio con convinzione a partire dai primi anni Novanta, incidendo fra l'altro con l'avvento del nuovo millennio alcuni apprezzati album per la Black Saint.

Lo ritroviamo oggi alla testa di un sostanzioso ensemble (quintetto di base, che però si allarga fino a nonetto, con la bellezza di sei sassofoni totali) lungo cinque ampi brani (dagli otto ai venti minuti), in qualche modo incorniciati dall'avvio (lento, quasi minimale, quindi allungato su diversi minuti) dell'iniziale "Ramkali" (notare i titoli, tutti di forte connotazione ancestrale), che poi si ravviva a intermittenza, e dalla sua ripresa in chiusura di album, di un'abbastanza insistita staticità, evidentemente paradigmatica.

In mezzo si accendono umori generalmente più vivi (non dimentichiamo che i sassofoni aggiunti, da uno a quattro, si concentrano tutti nel trittico di brani centrali), da "Akazehe," a tratti persino solare (sempre col soprano del leader al centro delle operazioni), a "Teen Taal," appannaggio di un settetto di belle geometrie, scattanti quanto sufficientemente fluide da far venire in mente Tristano, fino a "Kecak," unico episodio (peraltro di un quarto d'ora) in nonetto che parte quieto per poi incamminarsi, sotto la spinta del piano, su un riff piuttosto martellante che vede poi l'ingresso del resto della pattuglia, e successivi saliscendi, a determinare un'articolazione di tracciati molto dinamica.  Un disco per palati fini, quindi, non troppo avventuroso ma neppure mai asservito a un fin troppo diffuso déjà écouté.

The Bostonian Joe Rosenberg, just turned sixty years old, all added up is one of the not many monogamous specialists of the soprano sax.  He studied (instrument and composition) with Joe Viola, Buddy Collette and John Carter, to pull from his own convictions since the early nineties, affecting among other things, with the advent of the new millennium, several appreciated albums for Black Saint.

He can be found today at the head of a substantial ensemble (the starting lineup of a quintet, that widens to a nonet with the beauty of six total saxophones) along five broad tracks (eight to twenty minutes).  Notice the titles, all with strong ancestral connotations, framed somehow with the initial "Ramkali" ( slow, almost minimal, then stretched to several minutes) and its reprise at the close of album which come alive intermittently, with a fairly persistent static, obviously paradigmatic.

Amid generally light more alive moods (not to forget that the added saxophones, from one to four, are concentrated in the central triptych of songs), from "Akazehe," to even solar features (always with the leader’s soprano at the center of operations ), to "Teen Taal," the prerogative of a beautifully geometric septet, sufficiently fluid as to come up with the mindset of Tristano, up to "Kecak," a unique episode (which is a quarter of an hour) in nonet that starts quietly and then sets off, at the urging of the plan, on rather pounding riffs which then sees the entrance of the rest of the patrol, and with successive ups and downs, determines an articulation of very dynamic tracks.  A disc for gourmets, therefore, not too adventurous but never ever subservient to an all too widespread déjà écouté.

CITIZEN JAZZ • Olivier Acosta • Janvier 2016

Le remarquable travail effectué par Joe Rosenberg depuis de nombreuses années n’est malheureusement pas porté aux oreilles de tous, et il apparaîtra à tous ceux qui se pencheront sur ses réalisations que sa faible exposition est tout à fait dommageable. Profitons donc de la sortie d’un nouveau et magnifique disque du saxophoniste pour rappeler qu’il est vivement recommandé de découvrir sa musique.

Lui, à propos, semble mû par une insatiable curiosité, ou, pour être plus précis, un ardent désir de faire se rencontrer les musiques. Son précédent et magnifique album Resolution avait pour ambition de faire cohabiter au sein d’une sorte de longue suite, où primaient tour à tour la mise en place pointilleuse d’ambiances travaillées et la beauté brute du geste musical spontané, trois compositions issues d’univers très différents. « Fratres » d’Arvo Pärt donnait lieu à un enivrant concerto pour batterie, « Blue Jay Way » de George Harrison voyait son thème décliné sur des tempi et atmosphères différents, et « Resolution », le premier mouvement de A Love Supreme, était interprété de manière alanguie, mais à l’intérieur d’un écrin rythmique puissant, comme si cette incantation, avant de devenir transe, ne devait être qu’une prière. Qu’elles évoquent la sacralité, la mystique ou la foi, les trois compositions choisies étaient empreintes de spiritualité et reliées entre elles par des compositions instantanées tirant parti des talents d’improvisateurs des membres du groupe. Musiciens que l’on retrouve, du moins pour le socle rythmique, sur le présent disque.

Cette fois, ce ne sont pas trois compositions qui servent d’axe central, mais deux continents. De la même manière que l’intention était sur Resolution de dresser des ponts entre des styles, il s’agit cette fois de « traiter » des cultures musicales hétérogènes de manière cohérente, en leur assignant l’idiome jazz comme dénominateur commun. Il a de fait cherché, et réussi, à extraire l’essence de musiques en provenance d’Inde, de Bali ou du Burundi et de les adapter au langage qu’il partage avec son ensemble.

Peu de pièces mais de longs développements dans ce disque où les musiciens bénéficient de beaucoup d’espace. A commencer par le trio « rythmique », en constante conversation et qui joue magnifiquement avec le silence. Edward Perraud et Arnault Cuisinier entretiennent une pulsation sur le fil, avec beaucoup de liberté, et peuvent en quelques secondes passer de l’euphorie au minimal, avec un propos d’une égale richesse. Ce terrain mouvant, instable et fragile est un terreau idéal à l’épanouissement du jeu de Bruno Angelini, toujours inspiré sur ces aires où il peut laisser libre court à ses phrases cristallines et à ses subtils mouvements harmoniques. L’entente des trois relève de la télépathie, et si chacun délivre une impressionnante somme de gestes individuels, le trio se meut tel un félin, avec une démarche lente et majestueuse dont on sait qu’elle peut à tout moment se transformer en course effrénée. Parfois le félin se tapit, attend son moment, puis surgit toutes griffes dehors. Ses accélérations sont mesurées, utiles. Il impressionne autant par sa grâce que par sa fougue.

Et puis il y a les saxophones. Celui de Rosenberg, bien sûr, soprano au son plein et chaleureux, au phrasé précis. Ceux de Daniel Erdmann, toujours passionnant et charismatique dans son habileté pour enflammer la musique et y ménager d’inattendues variations. Il y a le saxophone alto de Stéphane Payen qui s’offre un embrasement sur « Akazehe », puis qui se mêle au baryton d’Olivier Py sur « Teen Tal », une pièce indienne inspirée par un duo de tablas entre Alla Rakha et Zakir Hussain. Les saxophones sont de plus en plus nombreux à mesure que le disque avance. Joe Rosenberg a été jusqu’à réunir un sextet de saxophones en ajoutant Antonin-Tri Hoang et Robin Fincker sur « Kecak », adaptation d’un chant balinais. Loin d’aboutir à une démonstration de force, cette configuration inhabituelle favorise le travail sur la matière, notamment durant l’introduction du morceau, puis, par le biais d’une écriture ciselée, permet une mise en place pointue basée sur la complémentarité de motifs. Le sextet devient à lui seul une machine puissante productrice de rythme qui libère du champ au trio socle.

Toutes les qualités intrinsèques de la musique de cette formation à géométrie variable (sens de l’écoute et de la préservation du silence, diversité des couleurs harmoniques, beauté des sonorités, justesse du placement, soin porté à l’écriture, interprétation au cordeau…) sont amplifiées par la cohérence du répertoire et par l’intelligence avec laquelle les musiques traditionnelles sont intégrées. Leur fondements sont présents mais leurs caractéristiques formelles ont été gommées, car il n’aurait été ni pertinent ni respectueux de les singer. Joe Rosenberg n’a pas cherché à superposer deux formes et à rogner l’une et l’autre pour qu’elles s’ajustent. Au contraire, son intention a manifestement été de trouver des contours nouveaux afin de préserver l’essence de la tradition et de l’ouvrir à l’improvisation. Le résultat est époustouflant. Profond, original, et hypnotique, Rituals And Legends est une petite merveille qu’on ne saura trop vous recommander d’écouter avec l’attention qu’elle mérite.

The remarkable work of Joe Rosenberg, since many years, is unfortunately not carried in the ears of all, and it will appear to all who will discuss his achievements that his low exposure is quite damaging.  So take advantage of the release of a new and beautiful disc from the saxophonist to remember that it is strongly recommended to discover his music.

He, by the way, seems driven by an insatiable curiosity, or, to be more precise, a burning desire to bring together music.  His ambition for his previous album, the gorgeous Resolution, was to make cohabit in a sort of long series where precedence in turn the establishment fussy moods worked and the raw beauty of spontaneous musical gesture, three compositions from to very different worlds. "Fratres" by Arvo Pärt gave rise to a heady concerto battery, "Blue Jay Way" by George Harrison saw his theme declined on tempi and different atmospheres, and "Resolution", the first movement from A Love Supreme, was interpreted so languid, but within a powerful rhythmic setting, as if this incantation, before becoming trance, began as a prayer.  They evoke the sacredness, mysticism or faith, the three chosen compositions were footprints spirituality and connected by instant compositions drawing on the talents of the group’s improvising.  Musicians that are found, at least for the rhythmic base, on this disc.

This time it is not three compositions that serve as a central axis, but two continents.  In the same way that the intention of Resolution was to draw on  bridges between styles, it is this time to "treat" disparate musical cultures consistently, by assigning the jazz idiom as a common denominator.  It has been tried, and succeeded, to extract the essence of music from India, Bali and Burundi and to adapt them to the language he shares with the whole.

Few pieces on this disc, but long developments, where the musicians have plenty of space.  Starting with the "rhythm" trio, constantly talking and playing beautifully with silence.  Edward Perraud and Arnault Cuisinier maintain a pulse on the wire, with a lot of freedom, and can switch in seconds from euphoria to the minimum, with about equal richness.  This shifting, unstable and fragile terrain is an ideal breeding ground for the development of the playing of Bruno Angelini, always inspired in those areas where it can give free rein to his crystal clear sentences and his subtle harmonic movements.  The understanding of the three speaks of telepathy, and if each delivers an impressive sum of individual actions, the trio moves like a cat, with a slow and majestic gait which we know can at any moment turn into a frantic race.  Sometimes the cat crouches, waiting his moment, then popped claws.  Acceleration is measured, helpful.  He impresses as much by his grace as by his enthusiasm.

And then there are the saxophones.  One by Rosenberg, of course, a soprano of fullness and warmth with precise phrasing.  Those of Daniel Erdmann, always exciting and charismatic in his ability to ignite and house music of unexpected variations.  There’s also the alto saxophone of Stéphane Payen who offers a conflagration on "Akazehe" then the mingling baritone of Olivier Py on "Teen Tal", a piece inspired by an Indian tabla duo between Alla Rakha and Zakir Hussain.  The saxophones are more and more numerous as the disc goes forward.  Joe Rosenberg was to bring together a saxophone sextet on "Kecak", adding Antonin-Tri Hoang and Robin Fincker, an adaptation of a Balinese chant.  Far from reaching a demonstration of force, this unusual configuration promotes the work on the matter, notably during the introduction of the song, and then, through a chiseled writing, enables a sharp implementation based on the complementarity of units.  The sextet is in itself a machine producing a powerful pace that releases from the field to the base trio.

All the intrinsic qualities of the music of this formation of variable geometry (ability to listen and preservation of silence, diversity of harmonic colors, beauty of sound, accuracy of placement, care given to writing, interpretation by line ... ) are amplified by the consistency of the repertoire and the intelligence with which traditional musics are integrated.  Their foundations are present but their formal characteristics were erased because it was neither relevant nor respectful of the singers.  Joe Rosenberg did not attempt to superimpose two forms and crop on to another for them to fit.  Rather, his intent was clearly to find new contours to preserve the essence of tradition and open it up to improvisation.  The result is breathtaking.  Deep, original and hypnotic, Rituals and Legends is a marvel that we cannot overly recommend to listen to with the attention it deserves.


Joe Rosenberg [ss] has produced Rituals and Legends [Quark QR201522] a set of 5 originals [68:23] from 12/14 and is backed by his ensemble of 4 to 8 additional players [the core of the ensemble are Arnault Cuisinier-b, Bruno Angelini-p, Daniel Erdmann-ts/ss, and Edward Perraud drm]. Rosenberg is the most featured player but the other main feature here are the compositions which are a series of medium moving pieces that employ shifting tempos and varying emotional dynamics along with repetitive lines. The screams here are hardly louder than a whisper or normal squeak but it is all very effective and excellently delivered (those familiar with Mother Mallard may be familiar with the repetitive technique employed, though here improvisation is a greater factor). Other pieces here employ dreamy wanderings but with a sense of tension just below the surface. In all a very effective release which held my attention with repeated listenings. Music with a touch of Gil Evans.

FREISTIL • Bertl Grisser • January 2016

Auf seiner neuesten Produktion lässt sich der polyglotte Sopransaxofonist und Komponist Joe Rosenberg, im bis zu neunköpfigen Ensemble, ausgiebigst von Musik asisatischer und afrikanischer Herkunft, zwischen Bali, Indien und Burundi, inspirieren.  Diese Einflüsse finden Eingang in eine, von einem gewissen spirituellen Unterton geprägte, zeitgenössische Jazzsprache, die bei aller Könnerschaft doch ab und zu ein wenig in Richtung yesteryear verweist.

Kompositorisches und Arrangiertes reichen von komplex, kontrapunktisch verzahnten Ensemblepassagen bis hin zu ziemlich Schlichtem.  Bis zu sechs Saxofone sind über der, von Schlagzeuger Perrault, Bassist Cuisinier und Pianist Abgelini zum Teil äußerst raffiniert aufbereiteten Basis, zu hören.  Die solistischen Beiträge stehen einheitlich auf sehr hohem Niveau und bergen immer wieder Interessantes, wirken aber zumeist auch sehr kontrolliert. Hervorragend ist im übrigen die Tonqualität dieser Aufnahme. Etwas mehr Spannung könnte dem Ganzen aber sicher nicht schaden. Hm, ein wenig ambivalent.

In his latest production, the polyglot soprano saxophonist and composer Joe Rosenberg, in up to a nine-piece ensemble, can be inspired with music extensively from Asian and African origins, between Bali, India and Burundi.  These influences are incorporated into, by a certain embossed spiritual undertone, a contemporary jazz language that with all mastery sometimes refers a little in the direction of yesteryear.

Compositions and arrangements range from complex to quite slick contrapuntal toothed ensemble passages.  Up to six saxophones can be heard in some highly refined processes based on the drummer Perrault, bassist Cuisinier and pianist Angelini.  The solo contributions are uniformly at a very high level, and always hold interest, however for the most part appear very controlled.  Also the sound quality of this recording is excellent.  A little more tension could surely not hurt but, Hm, a little ambivalent.


JAZZ ‘N’ MORE • Jurg Solothurnmann • January 2016

”Tradition is not necessarily a prison” – diesen Ausspruch Cecil Taylors stellt Joe Rosenberg seiner neuen Musik voran. In Bali ansässig, pendelt der heute 60-jährige Sopransaxophonist seit 1995 zwischen dem Fernen Osten, Frankreich und den USA hin und her. Seine Pariser Formation ist ein Quintett u.a. mit dem originellen Klangmaler Edward Perrault. Die fünf längeren Stücke von ”Rituals and Legends” fussen auf Erfahrungen mit Tonalem und Free-Jazz-Kontakten, mit Klängen und Mentalitäten des Ostens und Afrikas. Je nach Stück wirken zusätzlich vier junge Saxophonisten mit. ”Ramkail” (in zwei unterschiedlichen Versionen) ist inspiriert vom hindustanischen Khyal-Sänger Bhimsen Joshi. Die lange Melodie, die fast die Hälfte der 20 Minuten einnimmt, wird nicht ganz kongruent von zwei Sopranosaxophonen gespielt. Drei- und mehrteilig verschränkt sich in den anderen Stücken Komponiertes und Improvisiertes. Lebhaft wird's im burundischen Begrüssungslied ”Akazehe”, in dem sich polyrhythmisch pentatonische Figuren überlagern. Darüber bläst Rosenberg sein tonal offenes Solo, das anschliessend über drei Stadien von Stèphane Payen (as), Erdmann (ts) und dem Kollektiv erweitert, transformiert und verdichtet wird. ”Teen Tal” ehrt die Tablavirtuosen Allah Rakha und Zakir Hussain. Ein Wirbel von schnellen Tonfiguren, die sich in verschiedenen Tempi umspielen, überlagern und teilweise jazzig grooven. Inspiriert vom balinesischen dramatischen Tanzdrama ”Kecak” (mit der Hoquetus-Imitation des Affengeschnatters und mit Gamelan-Tonalität) durchläuft Rosenbergs vierte Komposition mehrere Phasen mit Wechseln der Gangart, Tonalität und Farben. Eine ungewöhnliche, aber doch nie fremd klingende Produktion.

"Tradition Is not Necessarily a prison" - this Cecil Taylor quotation is presented ahead of Joe Rosenberg new music.  Based in Bali, the now 60-year-old soprano saxophonist commutes back and forth since 1995 between the Far East, France and the US,.  His Paris formation is among other things a quintet with the original sound painter Edward Perraud.  The five long pieces of "Rituals and Legends" are based on his experiences and contact with tonal and free-jazz, with sounds and mentalities of the East and Africa.  In addition, depending on the piece of work, with four young saxophonists.  

"Ramkail" (in two different versions) is inspired by the Hindustani Khayal singer Bhimsen Joshi.  The long melody, which occupies almost half of the 20 minutes, is played by two soprano saxophones, although not entirely congruently.  In the other pieces the composition and the improvisation interweave in two parts and more.  Lively is the Burundian welcoming song "Akazehe" in which polyrhythmic pentatonic figures superimposed.  On top of it Rosenberg blows his tonally open solo, which extends then over three stages with Stéphane Payen (AS), Daniel Erdmann (ts) and the collective, is transformed and compressed.  

"Teen Tal" honors the tabla virtuosos Allah Rakha and Zakir Hussain.  A flurry of quick clay figurines that play around in different tempos, and superimpose a partial jazz groove.  Inspired by the dramatic Balinese dance drama "Kecak" (with the chattering of a monkey hord and with gamelan tonality) Rosenberg's fourth composition passes through several phases with changes of pace, tone and color. An unusual, but never foreign-sounding production.

JAZZ MAGAZINE • Pascal Rozat • December 2015

Nouveauté. En étirant sur six longues minutes l'énoncé a deux sopranos du thème inaugural Ramkali – le morceau en durera vingt au total - Joe Rosenberg prend d'emblée le parti de nous faire entrer dans une autre temporalité, comme on le ressent souvent à l’ecoute de la musique hindoustani, dont plusieurs compositions de l’album s’inspirent librement: comme une méditation musicale au bord de l'immobilité, amenant l’attention à se focaliser sur les mouvements les plus infimes.

Et si le tempo s'accélère sensiblement par la suite, sous l’effet de rythmes venus du Burundi ou de Bali, les développements continueront de s’inscrire dans une durée qui fait fi des règles du prêt-à-écouter.  Pour habiter ce temps long, le leader s’est entouré d’une rythmique en apesanteur, merveilleuse de poésie et de précision, ainsi que de de quelques-uns des meilleurs saxophonists de la scène française actuelle, mariant leurs voix dans des configurations allant du quintette au nonette. On se plaît à suivre leurs chants comme on s’engagerait dans un parcours initiatique, chemin ouvert aux seuls auditeurs qui accepteront de s’arracher à leur rythme quotidian.

New Things.  Stretching over a six minute long statement by two sopranos, the inaugural theme Ramkali - the song will last twenty in total -, Joe Rosenberg immediately takes part of us into another temporality, as is often felt listening to Hindustani music, including several compositions from the album that are freely inspired: as a musical meditation on the edge of stillness, bringing attention to focus on the smallest movements.

And if the tempo significantly accelerates thereafter, under the effect of rhythms from Burundi or Bali, developments continue to be part of a life that ignores the rules of the ready-to-listen.  To inhabit these long times the leader has surrounded himself with a rhythmic weightlessness, wonderful poetry and precision, as well as some of the best saxophonists of the current French scene, blending their voices in configurations ranging from quintet to nonet.

One likes to follow their songs like they would engage in a journey of initiation, (the) path only open to listeners who are willing to break away from their daily rhythm.

CONCERTO MAGAZINE • Martin Schuster • December 2015

Das erste Stück dieser CD wirkt wie eine Zen-Meditation, wie eine 20-minütige Übung in Langsamkeit und Enthaltsamkeit. Die Musik, die der in Frankreich lebende amerikanische Sopransaxofonist Joe Rosenberg macht, lebt von Konzentration, zeitweiliger Kargheit und Insistenz. Mit einem Klaviertrio und bis zu fünf weiteren Saxofonisten (unter ihnen der Deutsche Daniel Erdmann) aufgenommen, könnte man „Rituals & Legends“ stilistisch unter „imaginäre Folklore mit hohem Grad an Abstraktion“ einordnen. Die Inspirationen für die weit ausladenden Stücke kommen aus Burundi, Indien oder Bali. Eine CD für HörerInnen mit offenen Ohren, ganz im Sinn des im Booklet abgedruckten Zitats von Yogi Berra: „Es ist erst vorbei, wenn es vorbei ist.“

The first piece of this CD is like a Zen meditation, as a 20-minute exercise in slowness and abstinence.  The music that comes alive in France, by American soprano saxophonist Joe Rosenberg, has power from concentration, temporary barrenness and insistence.  Recorded by a piano trio and up to five other saxophonists (among them the German Daniel Erdmann), "Rituals & Legends" could be stylistically classified under "imaginary folklore with a high degree of abstraction".  The inspiration for the wide overhanging pieces comes from Burundi, India and Bali.  A CD for listeners with open ears, entirely in keeping with the quote from Yogi Berra printed in the booklet: "It is not over until it's over."

JAZZ PODIUM • Benno Bartsch • December 2015

Der aus Boston stammende Sopransaxophonist und Komponist Joe Rosenberg widmete sich in den 90er Jahren dem Werk von Ornette Coleman und Eric Dolphy und nahm für die Labels Music & Arts und Black Saint auf.  Mitte der 90er Jahre zog er zunächst nach Hongkong, später nach Bali.  Seither versucht er, Anregungen, die er von der asiatischen und der afrikanischen Musik empfangen hat, in den Jazz zu integrieren.  Seine Aufnahmeaktivitäten hat er nach Europa verlagert.  Im Mini-label Quark Records seines bevorzugten Schlagzeugers Edward Perraud sind drei Aufnahmen erschienen, die vielleicht zum Feinsten gehören, was Avantgarde-Jazz derzeit zu bieten hat.  

Ganz andere Wege geht Rosenberg auf „Rituals And Legends“, der aktuellsten und vielleicht auch schönsten Aufnahme dieses CD-Trios.  Hier integriert er am konsequentesten die Einflüsse der afrikanischen und der indischen Musik. Das Ergebnis ist aber kein weltmusikalisches Patchwork und kommt auch ganz ohne Tempelglöckchenattitüden aus, sondern stellt lediglich die Übertragung asiatischer Musizierpraktiken auf den Jazz dar, der reiner Jazz bleibt – wie auch weiland Coltranes „India“ reiner Jazz war.  Der kongenial agierende Tenorsaxophonist Daniel Erdmann ersetzt auf dieser Aufnahme den Cellisten Didier Petit und bildet manchmal mit seinen drängenden Improvisationen den Gegenpol zu Rosenbergs gelassener, tiefenentspannter Spielweise.  Dazu kommen noch vier weitere Holzbläser, die von Fall zu Fall, je nach musikalischen Erfordernissen, hinzutreten. Den Rahmen aller Stücke bilden oft modale Kompositionen mit scharf umrissenen rhythmischen Kon- zepten, die auf herkömmlichen Formen des Jazz basieren. Die meisten sind langsame Stücke, entschleunigt und meditativ im Sinne einer kontemplativen Vertiefung in das musikalische Material.  Das 20-minütige „Ramkali“ gibt Raum für ausführliche Improvisationen, die, gerade weil sie niemals zu dick auftragen und ohne exaltierte Expressivität auskommen, an keiner Stelle langweilig werden und die durch ihre formale Strukturierung sehr eigenständige und originelle Resultate zeitigen.  Das afrikanisch anmutende „Akazehe“ geht von einfachsten harmonischen Verhältnissen aus.  Hier tritt Erdmann besonders deutlich als Kontrapart Rosenbergs auf. „Teen Taal“ bildet einen Kontrapunkt, weil es mit einem rasanten, irgendwie durchgeknallten Bebop-Thema daherkommt.  Ingesamt zeigen diese großartigen CDs besonders deutlich, wie eine undogmatische Haltung den Unterhaltungswert der Avantgarde enorm steigern kann. Der CD-Spieler des Rezensenten wird sich an ihnen heißlaufen.

Originally from Boston, soprano saxophonist and composer Joe Rosenberg devoted himself in the 90s to the work of Ornette Coleman and Eric Dolphy, and recorded for the labels Music & Arts and Black Saint.  Mid-90s, he first moved to Hong Kong and then to Bali.  Since then he has tried to incorporate stimuli that he has received from Asian and African music into jazz.  He has shifted his recording activities to Europe on mini-label Quark Records, and with his preferred drummer Edward Perraud, has released three recordings which perhaps include the finest of what avant-garde jazz currently has to offer.

A completely different way goes Rosenberg’s "Rituals and Legends", the latest and perhaps most beautiful recording of this CD-trio.  Here he integrates the most consistent influences of African and Indian music.  But the result is not a world music patchwork, and also does not need any temple bell attitudes, but merely the transfer of Asian music making, and the jazz represented remains pure jazz - like Coltrane's "India" was pure jazz.  The congenial and active saxophonist Daniel Erdmann on Tenor replaces the cellist Didier Petit on this recording, and sometimes together his improvisations press the counterpoint to Rosenberg's more relaxed, deeply relaxed, playing style.  In addition there are four other woodwinds, which draw near from case to case, depending on the musical requirements.  The framework of all the pieces often form modal compositions with clear-cut rhythmic concepts that are based on traditional forms of jazz.  Most are slow pieces, decelerates and meditative in the sense of a contemplative deepening in the musical material.  The 20-minute "Ramkali" gives space for detailed improvisations that, precisely because they never apply too thick and do without exalted expressivity, at no point become tedious.  Through time their very independent and formal structuring produces original results.  The African sounding "Akazehe" starts from the simplest harmonic ratios.  Here Erdmann is especially noticeable on a counterpoint part of Rosenberg’s.  "Teen Taal" forms a counterpoint, because it comes along with a fast-paced, somewhat loopy bebop theme.  Altogether, these great CDs make especially clear how an undogmatic attitude can enormously increase the entertainment value of the avant-guarde.  The CD players of the reviewers will become overheated.

JAZZ PODIUM • Gudrun Endress • November  2015

Horizonterweiterung durch andere Musikkulturen

“Rituals And Legends“ nennt der Saxophonist Joe Rosenberg sein neues Album. Für dieses Projekt, in dem er sich von Rhythmen und Melodien asiatischer Musik, auch afrikanischer Musik inspirieren ließ, konnte er einige außergewöhnliche Saxophonisten gewinnen und eine der ihm am sympathischsten und passendsten erscheinenden Rhythmusgruppen des Jazz, der improvisierten Musik dazu holen. Das Album macht deutlich, dass seine langjährige Suche nach einer Möglichkeit Elemente der Musik von Hindustan, Bali und Burundi in einen Jazzkontext, in eine improvisatorische Sprache zu überführen, gelungen ist. Um die Musik, ihre Instrumentation abwechslungsreich zu gestalten, zog er weitere 5 Saxophonkollegen heran, sie setzte er aber in verschiedenen Paarungen ein. Er erklärt: „Die Ballade ‚Ramkali“ rückt neben mir Daniel Erdmann in den Vor- dergrund, wir beide bliesen Sopransaxophon, dazu kam dann noch Stéphane Payen mit dem Altsaxophon, und Daniel wechselte zum Tenorsaxophon über in dem bu- rundischen Stück „Akazehe“. Bei ‚Teen taal‘ hatte ich das Glück, dass Olivier Py das Saxophon-Quartett mit dem Baritonsaxophon erweiterte, und bei ‚Kecak‘ nahmen wir Antonin-Tri Hoang, Altsaxophon, und Robin Fincker, Tenorsaxophon, hinzu, so dass ein Saxophon-Sextett daraus wurde. All diese verschiedenen Stücke werden unterstützt von der wirklich erstaunlichen Rhythmusgruppe mit Bruno Angelini, Arnault Cuisinier und Edward Perraud. Übrigens traf ich Daniel Erdmann durch Edward Perraud, mit dem ich schon seit mehr als 15 Jahren zusammen arbeite. Bei dieser Musik, die eigentlich keinen konkreten Referenzpunkt aufweist, aber von einer großen Zahl spektakulärer Musiker gespielt wird, die alle Führungspersönlichkeiten sind, erwies sich Daniel für mich als eine konstante Quelle der Bera- tung, er machte viele gute Vorschläge und brachte Ruhe ein – natürlich ausgenommen in jenen Momenten, in denen er selbst improvisierte. Er ‚greift‘ sich die Rhythmusgruppe bei jeder seiner Improvisationen und führt sie in den Mo- menten seines spielerischen Einsatzes in ganz neue Räume. Zugleich ist aber noch ein Fuß von ihm in der Essenz der Komposition verwurzelt. Daniel ist einer der warmherzigsten und großmütigsten Menschen, die ich kenne. Er besitzt absolut klare Vorstellungen, ohne etwas zu übertreiben, und lodernde Passion und tiefgründige Ruhe. Sein Beitrag zu diesem Projekt war immens.“

Es war dem jetzt 60-jährigen, aus Boston stam- menden Joe Rosenberg klar, dass es bei den Aufnahmen mit seinen Saxophonkollegen nicht darum ging, indische Musik zu spielen, obwohl die Band mit „Ramkali“ sich einer Morgen-Raga annahm. „Es ging um eine echte Aussage, das Bemühen um die Einbeziehung indischer Musikelemente stand an zweiter Stelle. ‚Ramkali‘ und ‚Teen taal‘ zeigen meine Absicht daraus ‚ Jazz‘-Stücke zu schreiben, indem ich Kompo- nenten der Originalstücke verarbeitete, die mir essenti- ell erschienen. Für ‚Ramkali‘ verwandte ich eine Standard-Jazz-Form mit AABA1, sowie eine einfache Akkord-Sequenz, wie man sie in vielen Jazzstücken findet. Bei ‚Teen taal‘ nahm ich die Rhythmen von einigen Alla Rakha/Zakir Hussain Wechselspielen und setzte sie in andere Tonlagen. Daniel und ich spielen die Alla Rakha Parts und Stéphane und Olivier die von Zakir. Das alles machen wir mit der Rhythmusgruppe, die je nach Erfordernis mehr oder weniger swingt. Der aus Burundi stammende WillkommensSong ‚Akazehe“ gelang uns besonders gut. Die Aufnahme enthält eine Solo-Version von ‚Akazehe‘, auf die ein Duo folgt. Teil 1 heißt ‚Akazehe par une jeune fille‘, Teil 2 ‚Akazehe par deux jeune filles‘. Diese beiden Tracks führen zu ‚Solo de cithare‘, das Momente aufweist, die so klingen als ob Charles Mingus mitspielen würde. Ich benutze den ‚Cithare’-Track als Grundlage und behandelte die bei- den ‚Akazehe‘ Tracks als drei getrennte Linien, die erst ganz am Ende des Stückes zusammengeführt werden. Das balinesische Gesangsstück ‚Kecak‘ ist nicht zu einem‚ Jazzstück‘ geworden, vielmehr zur einer Improvisations-Struktur, die einige der Melodien und Rhythmen von ‚Kecak‘ verwendet. Die größte Herausforderung war dabei ein Konzept für die Saxophon-Improvisationen zu finden, die sich der ineinander verzahnten Rhythmen der Gamelan Musik bedienen. Ich meine, das ist uns gelungen.“

Joe Rosenberg befasste sich in den letzten 15 Jahren intensiv mit Klassischer Musik aus Hindustan, weil er erkannte, dass in dieser Musik durch die limitierten Tonhöhen und die statische Harmonie eine unglaubliche Bewegung erzeugt werden kann, die mitreißende Spannung und Entspannung geradezu einen Überschwang an Gefühlen frei werden lassen kann. Zudem faszinie ren ihn Tempi und Nuancen der melodischen Entwick- lung, sowie die Beziehung der Musiker zum Puls, die von kaum zu überbietenden rhythmischen Fähigkeiten zeugt. Er erinnert sich: „Schon bei der ersten Auffüh- rung von balinesischem Kecak, war ich wie verzaubert von den Rhythmen und dem kollektiven Wesen dieser Musik. Ich malte mir in meiner Fantasie aus, dass es eine Möglichkeit gäbe, die Struktur des Kecak als ein Vehikel für die Jazz-Improvisation zu benutzen, also, diese Rhythmen den Improvisationen zu Grunde zu legen.“

Joe Rosenberg sagte einmal, dass es seine Idealvorstel- lung sei, dass wenn alles funktioniert beim Musikmachen, er in die Musik wirklich eintauchen und dabei das ganze Drumherum und sich selbst vergessen kann. „Das ist jedes Mal, wenn ich spiele, mein Wunsch. Doch das bei einer Aufnahmesitzung zu schaffen, bei der man auch noch die Rolle des Komponisten und Band- leaders hat, ist wahrlich eine substanzielle Herausforderung. Von weit größerer Bedeutung ist aber, dass der Hörer losgelöst aus seiner Umgebung und von seinen Gedanken, in unsere musikalische Welt transportiert wird.“

Schon in jungen Jahren hatte Joe Rosenberg das Glück bei dem Flötisten Buddy Collette und dem Klarinettisten John Carter studieren zu können. Und auch in späteren Jahren holte Rosenberg bisweilen Collette als Gastsolist zu Aufnahmesitzungen dazu. Anfänglich spielte er vor allem Tenorsaxo- phon, war alles andere als ein gut ausgebildeter Musiker, was das fundamentale Können und Wissen anbelangte. Während die beiden großen Individualisten längst auf einem beachtlichen künstlerischen Höhepunkt angelangt waren. „Ich kann nicht sagen, was ich genau bei ihnen lernte, jedoch ist ihre beeindruckende Beschei- denheit und ihre enorme Großherzigkeit das Erste, was mir in den Sinn kommt, wenn ich an diese beiden Meister zurückdenke. Bei Buddy Collette ging es vorrangig um die Produktion von Sound, bei John Carter darum, dass alles eine Melodie ist oder sein kann.“

Durch die Jahrzehnte, die Joe Rosenberg auf der Jazz-Szene ist, und durch den musikalischen Austausch mit einem Who is who des Jazz, hat er früh die Gesetzmäßigkeiten des Musikerda- seins erkannt. „Ich trete heute genauso oft wie früher auf, das ist aber nicht gleichbedeutend mit häufig. Doch bin ich bemüht, an mir und meiner Musik zu arbeiten, ganz gleich wie die Bedingungen sind. Der Begriff ‚leicht‘ wurde nie assoziiert mit der Ecke einer Ecke, in der ich mich entschlossen habe zu arbeiten. Trotzdem, als ich mir der von mir geschaffenen Werte bewusst wurde, und dessen, was ich zu tun versuche, wurde es irgendwie leichter für mich.“

Aufgrund seines Talentes erhielt Rosenberg schon vor zwei Jahrzehnten vom National Endowment for the arts ein Stipendium. Das war für ihn Bestätigung und Ansporn zugleich, dass seine musikalische Arbeit in die richtige Richtung wies. „Ich bewege mich mehr oder weniger in dieselbe Richtung, die ich schon von Anfang an einschlug. Auch wenn ich mir nicht klar darüber war, wohin sie führte oder was ich brauchte, um dort hinzukommen. Aber wenn du einmal an der Peripherie deiner Zielvorstellung anlangst, erkennst du, dass es dort noch viel mehr zu erforschen gibt, als du dir jemals vorge- stellt hast.“  Mit „Rituals And Legends“ ist er auf jeden Fall seiner Zielvorstellung näher gekommen.

Broadening their horizons through other musical cultures “Rituals and legends” the saxophonist Joe Rosenberg calls his new album.  With this project he let himself be inspired by rhythms and melodies of Asian and African music. He convinced some extraordinary saxophonists, and for him the most sympathetic and appropriate rhythm section for improvised jazz, to work together.  The album makes it clear that his long lasting search for a way to transform elements of Hindustani, Balinese and Burundian music into a jazz context, to convert it into an improvisational language, was successful.  To make the instrumentation of the music varied, he added five more saxophone colleagues, but used them in various combinations.  He explains: “Yes, the ballad “Ramkali” features myself and Daniel Erdmann, both on soprano saxophone, and then we added Stephane Payen on alto, and Daniel switching to tenor  for “Akazehe”  the Burundian piece.  On “Teen Taal” I was very fortunate to have Olivier Py play baritone to complete the saxophone quartet, and on the “Kecak” we added Antonin-Tri Hoang on alto and Robin Fincker on tenor, making it a sextet.  All of these different pieces are supported by the astonishing rhythm section of Bruno Angelini, Arnaut Cuisinier and Edward Perraud.”

“I met Daniel through Edward Perraud, whom I’ve been working with for more than 15 years.  With the music having no real concrete reference point, as well as having amassed an ensemble of spectacular musicians – all leaders in their own right, Daniel was a constant source of guidance, suggestions and tranquility, except of course when he’s improvising.  He grabs the rhythm section in each of his improvisations, and brings them to a whole new space, within moments of his playing.  And at the same time, he keeps one foot firmly planted in the essence of the composition.  Daniel is one of the warmest and most generous people I know.  He possesses extreme clarity without overbearance, and blazing passion with profound calmness.  His contribution to this project was immense.”

It was clear for Joe Rosenberg, who is now 60 and born in Boston, that he did not have the intention to play Indian music on this recording with his saxophone colleagues, even though the band used a morning raga in the piece “Ramkali”.  “I realized that there was no point in us trying to play Indian music.  Our absolute best would be second to the real thing.  So with both of these compositions I wanted to write “jazz” compositions using the components from the originals that I felt were essential.”

“For Ramkali I used a standard jazz form of AABA1, and a simple chord sequence that you could find in many jazz tunes.  With Teen Taal I took the rhythms of some of the Alla Rakha/Zakir Hussain exchanges and put pitches to them.  Daniel and I play the Alla Rakha parts, and Stephane and Olivier play the Zakir parts.  This is all done with the rhythm section more or less swinging.  There is an amazing recording that contains a solo version of Akazehe, followed by a duo.  They are titled “Akazehe par Une Jeune Fille” and “Akazehe par Deux Jeune Fille”.  These tracks are followed by “Solo de Cithare” which has moments that sound like it could be Charles Mingus.  I used the cithare track as a foundation and treated the two Akazehe tracks as three separate lines, which don’t get played together until the very end of the piece.  I wouldn’t say the Balinese vocal piece, Kecak, is a “jazz” piece, but more of a structure for improvisation which uses some of the melodies and rhythms from the Kecak.  The biggest challenge was creating an approach to the saxophone improvisation that utilizes the interlocking rhythms of gamelan music, which I think we succeeded at.”

Joe Rosenberg occupied himself intensively during the last 15 years with Hindustani classical music because he realized that in this music, through the limited pitch and static harmony, an incredible movement can be generated, the rousing excitement and relaxation, almost an exuberance can transform feelings freely.  In addition, its fascinating tempos and nuances of melodic development and the relationship of the musician to the pulse, that is indicative of their almost unsurpassable rhythmic skills.  He remembers: “From the first Balinese Kecak performance I attended I was mesmerized by the rhythms and the collective nature of their music.  I came away wondering if there was a way to use the Kecak structure as a vehicle for improvisation, and how to apply these rhythms in the improvisation.”

Joe Rosenberg once said that his ideal is that when everything is working in the music, they immerse themselves in it and forget about themselves and everything around them. "That's my desire every time I play.  But to do that at a recording session, when one also has the role of composer and band leader, is truly a substantial challenge.  Of far greater importance is that the listener is detached from their surroundings and transported from their mind, into our musical world. "

From a young age Joe Rosenberg had the good fortune to study with the flutist Buddy Collette and clarinetist John Carter.  And in later years Rosenberg took Collette as a guest soloist at a recording session.  At first he played mainly tenor saxophone and was anything but a well-trained musician.  And with these two great individuals, who had long since reached their remarkable artistic climax, he was concerned about his fundamental skills and knowledge.  "I can not tell you exactly what I learned with them, but their impressive modesty and tremendous generosity is the first thing that comes to mind when I think back on these two masters.  With Buddy Collette it was primarily about sound production, and with John Carter that everything is or can be a melody."

Through the decades that Joe Rosenberg has been on the jazz scene, and through the musical interactions with a who's who of jazz, he was quick to recognize the conditions of a musician’s existence. “I perform about as much today as back then, which is to say infrequently, so I try to do my work regardless of the conditions.  And “easy” has never been a word associated with the corner of a corner I have chosen to work in.  However, as I have become clearer about my values and what I’m trying to do, I could say that it has become easier.”

Based on his talent Rosenberg received a scholarship, already two decades ago, from the National Endowment for the Arts.  That was for him both confirmation and motivation that his musical work was pointed in the right direction.  “I’ve been heading more or less in the same direction from almost the beginning; even when I had no clarity about where that was or what was needed to get there.  But then once you arrive at the perimeter of “there” you realize that there’s even more to explore than you ever imagined.”  With "Rituals And Legends" he definitely came closer his vision.